Romain Olivier i det svarta guldets land

Det är välkänt att ett samhälle som inte rör sig framåt rör sig bakåt. I ett ekonomiskt klimat som inte direkt är inspirerande får denna maxim sin fulla innebörd. Hos familjen Olivier, ostmakare från far till son, gillar vi inte att stå stilla. Efter Philippe, som har exporterat sina ostar och sin passion till Europas alla hörn och ända till den uppgående solens land, är det nu hans son Romains tur att anta utmaningen och attackera marknaden för det svarta guldet via Qatar, ett land som vill göra turism i toppklass till sin andra källa till rikedom.

Romain, hur kom du på idén att rikta in dig på marknaden i Persiska viken?

Det är ett logiskt nästa steg i vår strävan att exportera våra hantverksprodukter och vårt kunnande. Det har visat sig att Qatar och andra länder i Mellanöstern vill utveckla en högklassig turism och tillhörande livsmedelsprodukter. Det är en viktig marknad eftersom det byggs mycket där. Det är verkligen imponerande. På lång sikt vet vi att naturgasen, landets källa till rikedom, kommer att minska. Qataris vill bli ett skatteparadis och ett land med förstklassig turism.

Vart har dina steg som ambassadör för House of Olivier fört dig?

I slutet av maj hölls "festival of fine dining" i Doha (Qatar), där alla produkter från den franska och internationella gastronomin presenterades. Specialister på kaviar, hummer, cigarrer, champagne och desserter träffades på Ritz-Cralton, palatset där allt händer i Doha. Naturligtvis är det inte lokalbefolkningen som är målgruppen, utan restaurangerna. I denna region i världen mellan Doha, Dubai, Barhein och Abbu Dabbi förväntas marknaden omfatta femtio restauranger i toppklass inom de närmaste fem åren.

Är det tillräckligt lönsamt för att organisera regelbunden export?

I början testar vi saker och ting. Faktum kvarstår att vi ständigt måste leta efter nya källor eftersom denna typ av tillvägagångssätt passar perfekt med vår kommersiella filosofi och i synnerhet vårt behov av att visa upp de goda sakerna med Frankrike. Där borta har vi turen att ha mina chefer, så att vi kan förklara vår kvalitetsstrategi. I Storbritannien går dessa utbyten, som är avgörande för min far och mig, förlorade. Det är lite som med vår filantropiska sida, men det finns inget vi kan göra åt det: det är alltid den passionerade sidan som är den främsta drivkraften. Du vet, när du förklarar hur man identifierar, köper och bearbetar en ost blir människor fängslade. Du säljer en produkt som har ett liv. Och det gillar människor. Sammanfattningsvis är utsikterna tvåfaldiga: affärsutveckling och mänskliga äventyr.

Hur kommer ni att skicka era produkter?

Qatarierna, som är mycket inspirerade av anglosaxiska metoder, är mycket angelägna om spårbarhet. Därför har vi en kontaktperson i regionen som översätter till engelska och arabiska. Härnäst planerar vi att öppna två butiker: en på Ritz-Carlton och en i Dubai.

Är inte gödsel dyrt?

Det är ett begrepp som inte betyder så mycket där borta. Ingenting är normen. Till exempel är alla säkerhetsbilar på flygplatsen BMW 7-serier. Vi skickar våra produkter mycket snabbt: 2 dagar från Boulogne tack vare planet. Med tanke på de höga transportkostnaderna fördubblas priset på ost.

Vilka former är de mest populära?

Getter är i ropet, men bortsett från de alkoholbaserade ostarna, som omfattas av gällande bestämmelser och obligatorisk karantän, säljs det traditionella sortimentet.

Vad har du fått ut av Doha Festival?

Vi var två regionala utställare bland de nationella utställarna, tillsammans med Meert i Lille. Vi slutade som den näst bästa utställaren. Det är en stor belöning och ett tecken på tillförsikt inför framtiden.

Och nästa steg?

Detta kommer att äga rum i början av året i Dubai, med en festival som involverar Qatar, Abbu Dabbi och Kuwait.

Philippe Olivier får 45 % av sin omsättning från export. Han säljer sina ostar, som lagrats i Boulognes källare, till följande länder: Storbritannien, Tyskland, Belgien, Nederländerna, Luxemburg, Italien, Österrike, Danmark, Sverige, Schweiz, Spanien samt Japan, Singapore och Tahiti. Philippe Olivier kom till Boulogne 1974. Hans far drev en delikatessaffär i Dieppe. Eftersom familjens livsmedelsaffär, en normandisk tradition, föll på den äldste sonen, bad hans far honom att använda sina talanger på annat håll.

Producerad av La Voix du Nord

Läs en annan artikel

Nationella ostdagen

"Winston Churchill sade under andra världskriget: "Ett land som kan ge världen trehundra ostar kan inte dö. Charles de Gaule svarade: "Man kan inte styra ett...

Låt oss göra en ost

På morgonen satte vi segel mot Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais). Inte för att prata om torsk, räkor eller rökt sill, som denna maritima och nordliga destination skulle kunna antyda. Nej, vi kom för att prata om Fourme d'Ambert, Ossau-Iraty,...